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Depresi贸n: factores, diagn贸stico, tratamientos y cifras

La depresi贸n es una enfermedad frecuente en todo el mundo y en el peor de los casos puede llevar al suicidio. Cada a帽o se suicidan cerca de 800 000 personas, y el suicidio es la segunda causa de muerte en el grupo etario de 15 a 29 a帽os.

La depresi贸n es distinta de las variaciones habituales del estado de 谩nimo a los problemas de la vida cotidiana. Puede convertirse en un problema de salud serio, especialmente cuando es de larga duraci贸n e intensidad moderada a grave, y puede causar gran sufrimiento y alterar las actividades laborales, escolares y familiares.

Aunque hay tratamientos eficaces para la depresi贸n, m谩s de la mitad de los afectados en todo el mundo (y m谩s del 90% en muchos pa铆ses) no recibe esos tratamientos. Entre los obst谩culos a una atenci贸n eficaz se encuentran la falta de recursos y de personal sanitario capacitados, adem谩s de la estigmatizaci贸n de los trastornos mentales y la evaluaci贸n cl铆nica inexacta.

Factores contribuyentes y prevenci贸n

La depresi贸n es el resultado de interacciones complejas entre factores sociales, psicol贸gicos y biol贸gicos. Quienes han pasado por circunstancias vitales adversas (desempleo, luto, traumatismos psicol贸gicos) tienen m谩s probabilidades de sufrir depresi贸n. A su vez, la depresi贸n puede generar m谩s estr茅s y disfunci贸n, y empeorar la situaci贸n vital de la persona afectada y, por consiguiente, la propia depresi贸n.

Hay relaciones entre la depresi贸n y la salud f铆sica; as铆, por ejemplo, las enfermedades cardiovasculares pueden producir depresi贸n, y viceversa.

Est谩 demostrado que los programas de prevenci贸n reducen la depresi贸n. Entre las estrategias comunitarias eficaces para prevenirla se encuentran los programas escolares para promover un modelo de pensamiento positivo entre los ni帽os y adolescentes. Las intervenciones dirigidas a los padres de ni帽os con problemas de conducta pueden reducir los s铆ntomas depresivos de los padres y mejorar los resultados de sus hijos. Los programas de ejercicio para las personas mayores tambi茅n pueden ser eficaces para prevenir la depresi贸n.

Diagn贸stico y tratamiento

Hay tratamientos eficaces para la depresi贸n moderada y grave. Los profesionales sanitarios pueden ofrecer tratamientos psicol贸gicos, como la activaci贸n conductual, la terapia cognitiva conductual y la psicoterapia interpersonal, o medicamentos antidepresivos, como los inhibidores selectivos de la recaptaci贸n de serotonina y los antidepresivos tric铆clicos. Los profesionales sanitarios deben tener presentes los posibles efectos adversos de los antidepresivos, las posibilidades de llevar a cabo uno u otro tipo de intervenci贸n (por disponibilidad de conocimientos t茅cnicos o del tratamiento en cuesti贸n) y las preferencias individuales. Entre los diferentes tratamientos psicol贸gicos a tener en cuenta se encuentran los tratamientos psicol贸gicos cara a cara, individuales o en grupo, dispensados por profesionales o por terapeutas legos supervisados.

Los tratamientos psicosociales tambi茅n son eficaces en los casos de depresi贸n leve.

Los antidepresivos pueden ser eficaces en la depresi贸n moderada a grave, pero no son el tratamiento de elecci贸n en los casos leves, y no se deben utilizar para tratar la depresi贸n en ni帽os ni como tratamiento de primera l铆nea en adolescentes, en los que hay que utilizarlos con cautela.

Datos y cifras

  • La depresi贸n es un trastorno mental frecuente. Se calcula que afecta a m谩s de 300 millones de personas en el mundo.
  • La depresi贸n es la principal causa mundial de discapacidad y contribuye de forma muy importante a la carga mundial general de morbilidad.
  • La depresi贸n afecta m谩s a la mujer que al hombre.
  • En el peor de los casos, la depresi贸n puede llevar al suicidio.
  • Hay tratamientos eficaces para la depresi贸n.

OMS / Farmanuario.

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