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Prebióticos y probióticos

Los prebióticos y probióticos son llamados alimentos funcionales, ya que proveen de beneficios extras a la salud en comparación con los ofrecidos por los alimentos tradicionales.

El efecto positivo de un alimento funcional puede ser tanto en el mantenimiento del estado de salud como en la reducción del riesgo de padecer una enfermedad.
Estos beneficios deben producirse cuando se los consume en cantidades normales dentro de la alimentación cotidiana.

Alimentos probióticos y prebióticos

La principal diferencia entre ambos proviene de que unos contienen microorganismos vivos y los otros son un tipo especial de fibra alimentaria.

Los probióticos

Son microorganismos que benefician el funcionamiento del organismo.

¿Cómo funcionan?

Las bacterias activas llegan hasta el colon ayudando a mejorar la flora intestinal.

Los prebióticos

Son como los complementos energéticos que nutren a los probióticos.

¿Cómo funcionan?

Estimulan el desarrollo de las bacterias beneficiosas.

¿Y los prebióticos?

Se encargan de estimular el crecimiento de las bacterias beneficiosas en el colon.

¿Y el resultado?

Los prebióticos se encargan de potenciar a los probióticos ¡son inseparables!.

Prebióticos

Son ingredientes presentes en los alimentos que no pueden ser digeridos (fibras dietéticas), actúan a nivel del colon donde mejoran la flora intestinal ya que sirven de alimentos para las bacterias buenas del mismo como el lactobacilius y las bifidobacterias y contribuyen a:

  • Disminuir el riesgo de infecciones intestinales.
  • Mejoran la respuesta inmune.
  • Pueden disminuir el riesgo de cáncer de colon.
  • Previenen la constipación.
  • Eliminan las bacterias patógenas y sus toxinas.
  • Mejoran la absorción del calcio.

Las dos principales fuentes de prebióticos son la insulina y la oligofructuosa y se encuentran principalmente en frutas y verduras: banana, tomate, achicoria, alcachofa, ajo, cebolla, puerro, espárrago, así como en legumbres como lentejas y cereales integrales. También están en alimentos procesados con adición de Fructooligosacáridos (FOS) como jugos, lácteos, alimentos infantiles, formulas nutricionales entre otros.

Probióticos

Son aquellos microorganismos vivos que, al ser agregados como suplemento en la dieta, afectan en forma beneficiosa al desarrollo de la flora microbiana en el intestino.

  • Se utilizan para prevenir infecciones gastrointestinales, además de que disminuyen la duración e intensidad de la diarrea especialmente por causas virales.
  • Mejoran el sistema inmune.
  • Previenen algunas manifestaciones alérgicas (rinitis).
  • Se utiliza en el tratamiento de cólicos en el lactante y otras como el síndrome del intestino irritable.

La mayoría de los probióticos que se comercializan en alimentos son de los géneros lactobacilius o bifidobacterium. Se encuentran en lácteos fermentados, como el yogur.

Quetzalli del Rio. Oami Revista 2018 (41): 12 / Farmanuario.

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