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D铆a Mundial de la EPOC 2020

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Cr贸nica (EPOC) es un creciente problema de salud p煤blica. Seg煤n la OMS, es la tercera causa de muerte a nivel mundial.

En Uruguay, es una de las principales causas de morbilidad y mortalidad.

De acuerdo al estudio PLATINO, la prevalencia en Uruguay es de 19.7%. Adem谩s del aspecto estrictamente sanitario, el impacto socioecon贸mico es importante debido a la gran discapacidad que acompa帽a esta enfermedad.

Es una enfermedad de alta prevalencia, prevenible, de complejo tratamiento en etapas avanzadas, que se caracteriza por una limitaci贸n cr贸nica persistente al flujo de aire a nivel bronquial, con presentaci贸n cl铆nica y evoluci贸n heterog茅neas, cuyo principal factor de riesgo es el consumo de tabaco, producida adem谩s por exposici贸n a gases ocupacionales y humo de combusti贸n de biomasa, entre otras causas.

El humo de tabaco provoca inflamaci贸n persistente de los bronquios, exceso de secreci贸n mucosa y alteraci贸n de la pared bronquial, que contribuyen a la obstrucci贸n cr贸nica de la v铆a a茅rea. Adem谩s de estos mecanismos, la inhalaci贸n del humo provoca destrucci贸n de los alv茅olos con agrandamiento de los espacios a茅reos pulmonares, que menoscaba su funci贸n.

Una tercera parte de quienes tienen la enfermedad son asintom谩ticos, sobre todo en sus etapas iniciales. La falta de aire, tos y expectoraci贸n son los s铆ntomas principales de la EPOC y su mayor intensidad se relaciona con peor evoluci贸n cl铆nica. La tos se caracteriza por ser cr贸nica, generalmente de predominio matutino y frecuentemente con expectoraci贸n. La disnea o falta de aire y la limitaci贸n de la actividad f铆sica son los principales determinantes de la discapacidad y el deterioro de la calidad de vida de los enfermos.

El diagn贸stico se realiza por medio del estudio Funcional Respiratorio. Existe un importante sub-diagn贸stico y un frecuente diagn贸stico err贸neo de la EPOC debido a la sub-utilizaci贸n de esta herramienta diagn贸stica, que no requiere mayor despliegue tecnol贸gico para su realizaci贸n.

La EPOC es una enfermedad absolutamente prevenible,y no fumar es la medida m谩s efectiva para su prevenci贸n.En personas portadoras de EPOC fumadoras, la intervenci贸n m谩s eficaz para mejorar la calidad de vida y evitar la progresi贸n de la enfermedad, es dejar de fumar.

El consumo de tabaco causa adicci贸n, y nuestro pa铆s dispone de intervenciones efectivas para superar la enfermedad, ampliamente disponibles en nuestro sistema de salud, sobre todo a trav茅s del Fondo Nacional de Recursos. Una f贸rmula con evidencia demostrada es la combinaci贸n de asesoramiento conductual con terapia farmacol贸gica. Los medicamentos efectivos para dejar de fumar y con un perfil de seguridad adecuado, son los sustitutos nicot铆nicos, el bupropi贸n y la vareniclina.

No se recomienda el uso del cigarrillo electr贸nico o dispositivos similares para la cesaci贸n tab谩quica porque no son efectivos para superar la adicci贸n nicot铆nica, han demostrado ser causa de insuficiencia respiratoria aguda con lesi贸n pulmonar y a煤n se desconocen los efectos a mediano y largo plazo.

La EPOC ha sido tradicionalmente asociada al g茅nero masculino, pero la prevalencia en mujeres est谩 en constante aumento. Este fen贸meno puede ser explicado por el incremento en el consumo de tabaco en las mujeres 鈥揺n las 煤ltimas d茅cadas-, acerc谩ndose a las cifras de prevalencia de consumo en hombres. Asimismo, las mujeres son m谩s propensas a desarrollar EPOC a edades m谩s tempranas, con mayor deterioro de la funci贸n pulmonar, mayor falta de aire y peor calidad de vida.

Desde el Programa de Control del Tabaco del Ministerio de Salud P煤blica, se insiste en que el principal mensaje en el D铆a Mundial de la EPOC es:聽鈥淣o empiece a fumar, y si lo hace, busque ayuda para dejar lo antes posible鈥.

MSP / Farmanuario.

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